2 februarie 2011

London


De la Bruxelles am luat celebrul Eurostar si am purces spre Londra pentru prima data. Cu un ochi pe starea vremii am sansa unei zilei senine si extrem de calde pentru ianuarie pe care o folosesc din plin. Reteta e cam asa: bilet dus-intors in aceiasi zi si vreo 12 ore de explorare. Seamana cu un traseu de trekking si chiar asa voi merge azi de nebun incercand sa vad cat mai mult.

Start. E 5:30, telefonul suna nemilos ma ansamblez in graba iar Seri ma duce pana la gara Bruxelles Central. Aici functioneaza cam ca la aeroporturi, Eurostarul are propria parte de gara, propriile ghisee e cam separat de restul lumii. Pentru ca insularii englezi nu fac parte din Schengen trebuie sa scoti si pasaportul. 
Primele senzatii
6:40 sunt urcat in tren si pornesc spre Londra. Drumul e mai banal decat mi-am imaginat eu. Totul dureaza 1 ora si vreo 50 minute intr-o viteza ametitoare. Find iarna si intuneric nu prea vezi mare lucru, opreste de doua ori in Franta in Lille, Calais si la final Londra. Impresii ramase pe retina: viteza, gara din Lille, sarma ghimpata anti imigranti din Calais, politie cata frunza si iarba, Eurotunel. Tunelul e interesant dar si cam sec, intuneric total timp de vreun sfret de ora si iesi la lumina in Anglia. Prin prospectele din tren gasesc explicatii detaliate despre constructie, cifre si o gluma: "traversarea dureaza 20 de minute, nu incercati sa va tineti respiratia!".
Podul pe care au voie doar pietonii mileniului
In tren eram singurul pasager care nu lucra la o prezentare in PowerPoint, ufff... bine ca am scapat de astia! Ies in sfarsit la lumina. Primele senzatii: aglomeratie mare, aici e ora 7:50 lumea fuge spre munca, la figurat si la propriu. Noul trend e sa fugi spre birou in echipamentul de alergare iar in spate sa cari un rucsac cu hainele de job. Nu prea am inteles cum iti faci dus la birou dar ma rog poate astia nu transpira.

Totusi alergatorii sunt putini, multi sunt insa cei pe biciclclete! Bicle din ce in ce mai "fancy", de la miniaturi excentrice pana la cursiere nervoase, e plin de ciclisti imbracati de parca ar fi in turul Frantei. Interesant, cam asa arata si prin parcuri, toata natiunea face sport mult mai activ ca in Germania.
Asta da pod celebru!
09:00 (dupa ora locala) sunt pe malul Tamisei. Din fericire e o vreme bestiala, iar furnicarul de la ora 8 s-a cam potolit. O iau spre est vad trec pe langa "Millennium Bridge", vad in fuga "St. Paul's Cathedral" si ma opresc o vreme la "Tower of London". Impresionant, fac o gramada de poze si ii multumesc in gand inca o data lui Seri pentru ca mi-a imprumutat aparatul lui cel istet. La "Tower Bridge" fac o pauza mai lunga, de aici sunt o gramada de privelisti faine spre City si spre malurile Tamisei iar podul in sine e o bijuterie.
Privind spre "City"
Orele 11:00 trec pe malul celalalt si o iau inapoi spre vest. Urmeaza inca o serie atractii celebre de pe la orele de engleza: "Royal Festival Hall", "County Hall", "London Eye", care mai de care mai interesante. Incep sa se trezeasca si turistii chinezi si ghidurile locale, se deschid primele imbiss-uri si reincepe furnicarul.

12:00 ajung la "Westminster Bridge" si aici iau contact cu parlamentul si celebrul "Big Ben". Asta e poate cea mai tare imagine din Londra, mie chiar mi-a placut! Arhitectura de aici e impresionanta si am vazut-o de atatea ori pe la tv in presa sau in carti incat am o senzatie ciudata ca a am mai fost pe aici.
Chiar in inima imperiului :)
In fata la parlament demonstatie impotriva razboiului din Afganistan. Placate peste tot, politie, presa, nebunie mare. Plec de aici si ma indrept spre "Westminster Cathedral", intru in catedrala si ma izbeste foamea. Fac o pauza de masa in apropiere si contribui la propasirea fast-foodului local.

La orele pranzului mai fac o tura pe langa "Buckingham Palace" cu colegii chinezi apoi prin "Hyde Park" pana ajung pe "Oxford Street". Parcurile sunt impresionante chiar si in ianuarie, sunt sigur ca vara e un vis pe aici. Senzatia de stadion de atletism ramane, sunt sute de oameni ce alearga sau fac miscare in parcuri. Gata ies de aici si intru in zona comparaturilor, dupa un milion de magazine ma apropii de tinta.
Curtea interioara din British Museum
14:00 intru in "British Museum" si aici raman cu gura cascata. Stiam ca asa va fi dar chiar asa de impresionant nu mi-am imaginat muzeul. Desi sunt convins ca doar aici poti pierde zile intregi, mai ales daca esti pasionat de chestii din astea, eu am decat vreo 4 ore la dispozitie si ma incapatanez sa vad fiecare sala mai importanta. La ora inchiderii sunt terminat, cred ca am mers cam mult azi.

18:00 pornesc cu capul plin de arheologie spre gara. Mai trec pe langa Universitate si ajung intr-un final la "St. Pancras L.M.R" cum se cheama gara Eurostarului. Gara in sine e criminala, merita vazuta in orice caz. Aici inchei socul cultural, urc rupt in tren si adorm din cand in cand pana in Bruxelles.  Altfel decat la sosire, acum sunt singurul calator care nu a fost sa faca shopping la Londra. Pacat ca nu am avut e-trexul la mine... oare cat am mers azi?

Mai am o zi de petrecut in Belgia, am stabilit cu Moni ca mergem la Antwerpen. Despre plimbarea asta revin cu un alt post in zilele ce urmeaza.
Mai multe poze din excursia de la Londra: aici.